媽咪不用太完美-2015

媽咪不用太完美:47位時代新女性找出家庭事業平衡力

作者:莎蔓莎.裴瑞特.華爾雷芬斯(Samantha Parent Walravens)

譯者:林曉葭

出版社:大好書屋

出版日期:2012/10/4

類別:心理勵志>兩性與家庭關係>兩性關係

原文書名:TORN:True Stories of Kids, Career & the Conflict of Modern Motherhood

ISBN/條碼:978-986-731-087-3

定價:250元

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更多書籍介紹

雙棲媽咪,不求完美,但要快樂、活出自我!

找到生命裡的穩定力量,當個幸福媽咪。

 

一個好媽咪,從自我認同開始,

正面肯定自己的身分,進而找到安頓心靈的希望和力量。

本書收錄四十七位職場女性在家庭和事業之間拉扯、力求平衡的故事,

從中找到共鳴和對應自我的解決之道!

 

在經濟、婚姻、親子關係與追求自我之間擺盪

「婚姻、孩子、事業,我從未預期在生完貝比、回到工作崗位的日子,會被如此巨大的焦慮和憂傷給填滿。」「我離開托兒所時,總是淚眼婆娑;我愈來愈厭煩得費力攜帶這個造型優美但累贅的擠奶器到辦公室樓下女生的化妝室,並向同事解釋為何我需要在不適當的時刻離開座位。」「我決定將工作全部停擺。經濟上,我們可以只靠一份薪水生活;情感上,我的驕傲和自信卻被扁扁地踩在地上。」「我將所有精力放在貝比身上,把先生關在門外,不讓他成為父親,卻又期望他在跑道兩側為我當一名拉拉隊長。」這是現代女性周旋職場和家庭之間最真實、無掩飾的聲音……

坊間許多教養書都在強調如何教出好孩子,然而,面對家庭和工作難兩全、終日奔忙於家庭和職場之間的媽咪,更需要丈夫和孩子一起給予關懷,為她加油打氣!本書是專為「媽咪」這個身分所寫,告訴全天下正在為孩子學業、夫妻相處、職場升遷等瑣事煩惱的媽咪,應該停下匆忙的腳步,關懷自己,取得內心從容、柔軟的平衡力,才能稱職扮演家庭愛的核心。

 

47個媽咪現身說法,找出解決之道

這是一本關照全天下媽咪、撫慰媽咪心靈的書,提供職業媽咪和全職媽咪許多中肯而實用的參考方針。書中收錄醫生、律師、銀行家、老師、作家、科學家、藝術家及全職媽媽……等四十七位職業女性的故事,藉由四十七個媽咪現身說法,不管是職業婦女平衡家庭和工作之間的掙扎、全職主婦內心的糾結和擔憂、面臨更年期的人生大轉變……每則故事都是媽咪們的親身經歷和感受,予人盼望、鼓舞人心的同時,也道出現代母職混亂的真實景況:從吸奶器的波折到與癌症的抗爭;從鋪天蓋地的尿布到產後憂慮症;從烘焙杯子蛋糕的競爭到從戰場上回到家……每一篇故事都引起共鳴且激勵人心。

本書對全職媽咪和職場媽咪內心的掙扎、衝突、乃至生活步調的調適、社會價值、金錢觀、兩性之間,有深刻的探討,媽咪從中傾聽不同的聲音,找到讓自己人生更精采、有活力的方式。

 

找到最自在的平衡力

在當今競爭的兩性社會裡,女性的角色經常處於掙扎衝突中,究竟該如何同時扮演一位好母親、好妻子、好職員,一直是許多職場女性的共同難處。好母親、好妻子,固然不需要一張文憑,就可以做這份工作,然而卻需要全然的愛,一顆柔軟和包容的心,才能全力呵護一個家;好職員則需要專業的肯定、人際的淬鍊,一張文憑和工作技能的提升是絕對必要的。

職場可以選擇退出,家庭卻是一生的責任,兩者都不容易!

讀完這本書,再一次證明,不管妳是女強人或女超人,都不可能將所有事一手包辦,做到一百分。在面臨抉擇、艱熬或心情起伏難以平復時,可以從書中的故事,找到自我安頓、解套的希望和力量。

終於明白:没有完美的媽咪,孩子和事業間也没有完美的平衡。唯有認同不完美,才是最真實的人生!而學做不完美卻快樂、活出自我的媽咪,才是最重要的女性課題。

 

作者:莎蔓莎.裴瑞特.華爾雷芬斯(Samantha Parent Walravens

是一名得獎的記者、作家以及四個孩子的母親。在一九九○年代中期離開新聞工作追求「網路夢想」前,曾擔任PC World雜誌的編輯,從那時開始,回到自己真正的愛好──寫作並公開發表包括政治、商業生活形態及女性議題等文章。Samantha是普林斯頓大學優等生榮譽學會(Phi Beta Kappa)的一員,也是維吉尼亞大學文學及女性研究碩士。《媽咪不用太完美》是她的第一本書,更多資訊,可參考網站:www.samanthawalravens.com。

 

譯者:林曉葭

英國語文學系畢。曾任職出版社,因主編80冊的《La muse 世界博物館巡禮》,

從此立志一生要踏遍書裡的各個博物館,親炙大師名作。從女兒在肚子裡時開始從事翻譯,隨著女兒升上國一,自己也從生手到被稱為資深文字工作者。翻譯是恩賜也是使命,自認為「得好書而譯之乃人生一大樂事」。代表譯作有《忘了怎麼讀文字的作家》、《發現命運》、《如果没有明天》、《職場大贏家》(橄欖);《錦繡的大地》(台灣麥克);《金蘋果100》(中主)等。

〔前言〕

雙棲媽咪,在工作和家庭之間擺盪

史特拉的媽咪

 

第一部  平衡,誰在意啊!

流動

當風吹起時,你揚帆;當水流緩慢變淺時,你可以待在木笩上任其飄流;在激流中,你没命地用槳划船。

─ Lydia Denworth

 

探險家朵拉,我的臨時保母

表面上,我完成了一個工作任務,但從人生更大的格局來看,我一定得放掉某些東西。

─ Carrie Lukas

 

夠好的媽咪

我經常出差,每次離開都讓我感到有些心碎;但當我不在路上而在家裡工作時,我盡可能積極地參與孩子們的生活。

─ Joana Jebsen

 

CEO媽咪

我了解到自己的翼幅將永遠不夠寛;它愈寛,我就會試著在每一天完成愈多東西。

─ Sabrina Parsons

 

高跟鞋和挑染

開始上班時,我穿著高跟鞋,手裡拿著星巴克,越過電腦螢幕,環視三十三層樓下方的港口,我覺得好極了!

─ Kathryn Beaumont

 

需.要.慢.下.來

若你的超速導致碰撞,傷到自己或路人,你永遠到不了目的地,當然也絕不可能準時抵達。

─ Sara Esther Crispe

 

當然,我要工作

工作是尊嚴,是呼吸,若先生或我的婚姻發生任何狀況,它是未來的安全網。

─ Susan Morse

 

第二部  有罪惡感?

給女兒的一封信

誠實地面對自己。妳可以權衡雙方,然後找到自己的平衡 ─ 即便是不完美的平衡。

─ Katherine Shaver

 

媽咪箱子

女兒們不需要看到蓋子底下我沸騰的情緒,她們只需要知道一切都會没事的。

─ Jessica Scott

 

回家

最刺耳的莫過於,在紐澤西休息站時,我的女兒告訴我「妳不再愛我了」。

─ Jessica Scott

 

「瘋」杯子蛋糕

不可能真的全都擁有。在不同的時間,你可以在這兒有一些和在那裡有一點,但每樣東西都有其必須付出的代價。

─ Liesl Jurock

 

媽咪是輸家

我善於處理媽咪的罪惡感。然而,還是會有一些時間,媽咪的罪惡感悄悄找上我。

─ Shelby Hogan

 

母親節不是給弱者過的

當面臨工作威脅時,母親節卡片可以幫助我將自己放回正道。我知道卡片裡描述的那個可人的媽咪並不是我。

─ Cathleen Blood

 

第三部  我不是女超人

紅皮書不再讓我嫉妒眼紅

再也没有其他「工作」會如此殘酷地考驗著我;或說,如此豐富地回饋著我。在找尋了一輩子之後,我找到自己註定要演出的角色。

─ Holly Madden

 

真正的媽咪請站起來?

身為媽咪,我們了解自己不是超級英雄,過去一直都不是,也從沒想要成為一名超級英雄。

─ Alaina Sheer

 

女性主義者母職……說些什麼?

為什麼我没命地工作、正要展開一項事業,卻在生了孩子之後,就必須被判出局?

─ Michelle Levine

 

妳永遠都不像海蒂.克隆

我們對超級媽咪意味著什麼,有著各自的焦慮;然而,媽咪們需要反思什麼,才是真正重要的。

─ Heather Cabot

 

從哈佛到家管

在我們幫助孩子們美好地長大的同時,我們也幫助自己用最真實可靠的方式成長。

─ Bracha Goetz

 

這就是美國夢?

身為一位貧窮、單親的媽咪,我必須抑制住夢想,先面對現實,去追求能度日的薪資。

─ Kezia Willingham

 

角色認同危機

我覺得自己一直在過一種懸在半空繩索的生活,且絶大部分是失去平衡的。

─ Berta Davis

 

給下個世代的一封信

一旦承認妳無法全都一手包辦,就可以斟酌自己需要在那些真正重要的場合出現。

─ Karen Sibert

 

第四部  切割的生命

 

咆「笑」山莊

一個社會 ─ 它不是強迫一位媽咪在其公開和私人生活之間做抉擇,就是向她擔保,她不能成功地同時兼備。

─ Alexandra Bradner

 

四重奏

在表面上,我仍是個害羞、中上階級的女孩,有一個令人難以置信的貝比,但在我內心裡,我知道自己孤立於文化和性別之外。

─ Courtney Cook

 

媽咪作家

我低估了他們在我生命裡的穩定力量;我没有察覺他們是在提升而非削減我的工作。

─ Barbara G.S. Hagerty

 

昆蟲箱

婚姻、孩子、事業,我從未預期在生完貝比、回到工作崗位的日子,會被如此巨大的焦慮和憂傷給填滿。

─ Nina Misuraca Ignaczak

 

一隻腳跨足兩個世界

我想自己可能永遠都不會委身於一處,因為未曾找到一個獨一無二、感覺像家的地方。

─ Lindsey Mead

 

母職和昆蟲的變態

懷孕和母職帶來了軟弱、孤寂和漫無方向般地失控。在中年階段,如此戲劇性的改變,就像是一種責任、義務。

─ Kim Todd

 

不「只」是一位媽咪

我重新進入自己更富青春活力、創意的部分 ─ 我再度開始寫詩;在洗盤子時,和孩子們瘋狂地跳著各種舞步。

─ Jennifer Ulveling

 

我打噴嚏時會漏點尿

我將所有精力都放在貝比身上,把先生關在門外,不讓他成為父親,卻又期望他在跑道兩側為我當一名拉拉隊長。

─ Windi Padia

 

柏拉圖和現代母職

在兒子出生前,我很期待與他產生情感上的連結。但在某處卻潛伏著一個我對他花愈多時間、我的野心就會愈加縮減的意念。

─ Regan Penaluna

 

第五部  讓我喘口氣!

醫師媽咪

我們總有多做一些的壓力,所以必須放棄某樣事物 ─ 忽略孩子或妳的事業,以及不管選擇那一邊,終將伴隨著罪惡感。

─ Tara Bishop

 

重頭來過

選擇退出並不是真正的選擇,它是財務上的自我毀滅;我必須更清楚,不該將絞索放在自己的脖子上,然後稱它為一種選擇。

─ Amy Hudock

 

超級英雄也需要休息

如果妳為自己把充電器插上,再重新啟動,答案是?妳會被更新,會有機會去消化妳的日子,妳的時刻,妳的沮喪,以及妳的懼怕。

─ Ashley Stone

 

休息一年

在一天的末了,若可以和孩子們一起哈哈大笑或會心一笑,就已經將自己的工作做得很棒了。

─ Jill Gott-Gleason

 

和自己約會

想到馬拉松在家等著我,我得開始調整自己的身體及心念,來跑這場我曾跑過最長也最美好的比賽。

─ Sara Debbie Gutfreund

 

慰藉

當我醒來時,我覺得不是被治癒了,那是過度的期待,只有在童話故事裡會發生─ 而是更為完整、平靜。

─ Tracy Thompson

 

死亡的恐懼,生命的意義

我的優先順序如今是家人和看著孩子長大的成就感;我知道,不管我在或不在,她都能成功地擺脫逆境,進入成人階段。

─Laurie Henneman

 

第六部  全職媽咪的掙扎

來自全職媽咪星球的觀察

自從成為一名媽咪,我一直在追求某種難以找著的平衡,没完没了的重新調整。

─ Sue Repko

 

跟上家人

我很感激能在孩子們醒來面對這個世界時,成為始終在那裡引導著他們的人;我比先生得到更多樂趣。

─ Abi Cotler O’Roarty

 

永遠不夠好?

假設這段短暫的「自我時光」終將過去,緊跟而來的,還有我平衡家庭和朋友的困難、個人和社交上的努力。

─ Shannon Hyland-Tassava

 

一位瘋狂媽咪的自白

我回到那個有著頑皮、嘰哩呱啦孩子的屋子,他們不是我的事業或我的工作,也不是我的文憑,甚至不是我。

─ Darcy Mayers

 

專業媽咪

在成為一名全職家庭主婦許久後,我才與自己的復仇女神面對面槓上:從專業的職業婦女轉變成媽咪,姑且將它簡化為「專業媽咪」吧。

─ Darcy Mayers

 

妳是胖了,還是懷孕了?

將一個稚嫩的嬰孩拉拔成一個合乎道德、聰明良善的人的責任,的確是有趣的,但其價值也是被低估的。

─ Amy Schneider

 

粉紅色便利貼雨傘

我在每個地方都貼上了便利貼。當怒氣威脅到讓我瀕臨失控時,我需要它們來讓自己清醒過來 ─ 它們是我小小的粉紅紙傘下一場風暴的避難所。

─ Devorah Lifshutz

 

没什麼用過

三十九歲時,我開始了解到生命有四季,而我的生命則接近夏季的尾聲。

─ Katherine Ozment

 

一位全職媽咪的遺憾

我深深地感謝過去能參與兒子們大半的童年時光。一個孩子的童年很快就會消失─ 那多麼具有挑戰,又是多麼美好啊!

─ Katy Read

 

第七部  或許,貝比

生產記號

年輕時,我有用不完的時光,當時我那樣想,在預備好時,我會知道;然而,我就是還没準備好。現在我預備好了,但我的身體卻不再配合。

─ Deborah Fryer

 

空空的肚子

我注視著視線裡南半球的星空,我找到了一個新的答案來說服自己:若我生命裡的星宿排列是對的,我就會有孩子。

─ Majka Burhardt

 

 

好評推薦

 

「《媽咪不用太完美》為今日的媽媽獻上一份最佳及富想像力的禮物,不管妳是工作或待在家裡:我們全都竭盡其能地在應付生活和孩子,以及和其他媽媽們一起搭上這輛瘋狂的雲霄飛車等安慰人的真實景況。媽媽們將會大哭、大笑以及認同 ─ 感受到一種無價的確認感,現代母職比起任何人曾告訴過我們的,都更具挑戰性、更令人喜悅。」

─ 萊絲莉‧摩根‧史坦納(Leslie Morgan Steiner),《媽咪戰爭》(Mommy Wars)及《紐約時報》(New York Times)暢銷書《瘋狂的愛》(Crazy Love)作者

 

「《媽咪不用太完美》,一個新的世代的母親以理解、機智和直率,探索工作和家庭生活微妙的平衡。」

─ Willow Bay,《赫芬頓郵報》(The Huffington Post)資深編輯及彭博電視(Bloomberg Television)特派員

 

「《媽咪不用太完美》由衷的審視一個世代的母親們,在尊榮六○和七○年代女性主義遺產的同時,如何嘗試著形塑其自己的認同。有時自由可以是它自己的網羅,這本書優美地闡述此一原則。」

─ Neal Pollack,《浮華世界》(Vanity Fair)專欄作家及Alternadad and Stretch作者

 

「一句話,我在搭地鐵時開始讀這本書,然後坐過站了!這些小小的篇章,捕捉住今日時下的美國母親常常讓人感到沈重。」

─ 瓊C. 威廉斯(Joan C. Williams),著名的法學院教授及加州大學黑斯廷斯法律學院工作-生活法中心(the Center for Work-Life Law, University of California, Hastings College of the Law)創辦人/主任

 

「Samantha Walravens以這本書提供了多元聲音的呈現,我們持續不斷地在討論養育一個家同時嘗試維持事業,這些作者時而悔恨,時而相當不成熟,但總是令人信服地坦白,她們堅持要我們把罪惡感和論斷擺在一旁,取而代之地,聆聽她們的真相──錯綜複雜和困難重重的事實──盼望有一天我們的孩子可以更少地感到被拉扯。」

─ Caroline Grant,LiteraryMama.com總編及《媽媽博士》(Mama, PhD: Women Write About Motherhood and Academic Life)共同編輯

 

「一本溫柔、幽默、有時又令人心碎的文選,描述過著那些生活的婦女們的獨特經歷,對於被婦女運動引導並因而被定義的我們,這些故事在某種程度上所引發的共鳴既有幫助又是重要的。」

─ 維多利亞.扎克赫姆(Victoria Zackheim),He Said What? Women Write About Moments When Everything Changed編輯

 

「終於,有一本從真正的婦女為真正的婦女所寫,以真實故事為基礎審視生命、愛以及母職的書,没有立即的處理或不切實際的逃離,只有美好、老式及第一線的同袍情誼,使妳知道自己不是孤獨的,以及妳的奮鬥是值得的,真的!」

─ 阿麗森.格洛克(Allison Glock),曾獲獎的回憶錄《美麗前的舒適》(Beauty Before Comfort)作者,她也是兩位在公開場合她仍會擁抱的女兒的母親

 

「《媽咪不用太完美》大膽、尷尬地道出一個真理:談到平衡事業和為人父母時,不會有容易的解決之道。這些不屈不撓、坦白的故事揭露女性在選擇工作和家庭時付出了相當大的賭注──她們的婚姻、孩子、工作、經濟狀況,以及尤其是她們自己的認同感。這本書對家庭生活的價值以及對婦女及家庭工作所隱藏的代價等對話,有重要的貢獻,既没有提供容易的解決之道也没有論斷,有如此多的女性每天必須面對的一團混亂的真實景況,而這本書從她們仍能心甘情願地全然投入找到了盼望。」

─ 麗莎.哈珀(Lisa Harper),2010牙河文學紀實文學獎(River Teeth Literary Nonfiction Award)得獎作品《懷孕雙人舞:從女人到母親,一趟孕育生命的旅程》(A Double Life, Discovering Motherhood)作者

 

「在一個被每個可想到的女性認同的決定因素給纏住的文化中,從身材外表到婚姻狀況、從母職技巧到工作潛能,在社會意象後面的真實女性常常是看不到的。終於,四十七位成功、受過高等教育的女性,承接了這個具挑戰的任務,道出其真實樣貌,接替地說出她們如何設法(或不管)平衡工作和母職、專業和家庭需求的故事。這些保證有趣的文章,也回答了每個世代的女性所問的一個問題:有辦法一手包辦?」

─ Karen Carrera,舊金山市前副檢查官,以及平權提倡組織(Equal Rights Advocates)董事會成員

 

「有關母親每天奮力克服的一些相當不太好玩的議題,尖銳、深刻,時而好玩的故事。若你有一位母親、是一位母親或認識一位母親,都要讀這本書。」

─ Katherine Clifford,Youronramp.com創辦人

 

「身為一名治療師,看過許多婦女在母職、婚姻和工作的需求衝突中被『拉扯』,我相信這些十足坦白和感動人心的個人見證,創造了極深的共鳴和理解,使這本書對掙扎於創造工作-生活平衡的女性,以及嘗試了解女性生命困境的男性雙方都是『必讀』。」

─ Geraldine Alpert,博士、舊金山加州大學醫學院持照的臨床精神治療醫師以及精神病學臨床副教授

 

「我們怎麼做到?在《媽咪不用太完美》,一個新的世代的母親以理解、機智和直率告訴我們怎麼做。」

─ Willow Bay,《赫芬頓郵報》(The Huffington Post)資深編輯

 

推薦導讀

當我還在一所大學校園時,那裡多數的女學生都不擔心婚姻大事、孩子及工作方面的事;然而,同一件事卻有許多男同學會擔憂 ─ 他們之中,我只找到一個不會。

─ 葛羅莉亞.史坦能(譯注:Gloria Steinem,著名的美國女性主義先鋒)

 

某天,我被一陣壓力給襲擊,瞬間回想起當年在Silicon Valley Internet一間新創公司瘋狂的上班時數。那是在一九九○年網路泡沫化期間,員工若不打算提早退休,想在股票上賺進一筆小額財富,可將靈魂出賣給雇主。

我沿著一條塞車的高速公路行進,歷經兩小時可怕的通勤後,終於回到家。當時,我對著在廚房裡正自行弄晚餐的先生尖叫,同時在兩歲的兒子面前,把一盒穀類早餐丟在桌子上。他們看著我,一臉困惑……我心裡那自認每件事都能包辦的好女人,瞬間瓦解崩潰了。

這個世代(出生於一九七○和八○年代)的女性,普遍犯下一個嚴重的錯誤:我們詮釋女性運動,它將我們從家庭的束縛給釋放出來,敞開外出賺錢的機會大門,如同一只命令,讓我們實現不可能的:快樂的婚姻、可愛的家庭、合宜的行頭、諾曼.洛克威爾(Norman Rockwell,美國廿世紀初插畫家)式的假期、令人滿意的事業、傑出的兒女,以及其他朋友和鄰居認為此刻「必須擁有」的一切東西。母職?當然,我們可以在心志消沉時盡力而為,但它不是我們立志要去做的大事。

在過去幾十年間,許多改變大大地使婦女們受益,但它是有代價的。為了嘗試擁有全部,今天的婦女把自己逼到極限,覺得自己操勞過度,卻不被感激。此外,她們感覺被拉扯著──在工作和家庭需求的衝突之間被拉扯;在渴望實現和無私地服侍身旁的人的期盼間被拉扯。

這些婦女,不管是投入工作或待在家庭,抑或橫跨兩者,她們因不符合本身的潛能而被論斷:那些專注於工作的,被批評没有實踐傳統母親的角色;那些待在家庭帶孩子的,被批評為「選擇退出」,没有追求她們的專業目標;那些同時兼差工作和身兼母職的,被視為在兩個領域裡都表現平庸。

算總帳的時刻來臨,在那時候,我手裡拿著Cheerios穀類早餐,儘管盡了最大努力,要成為一位好母親、好妻子、好職員,但簡單說,就是無法一手包辦,我覺得自己上當了,没人告訴過我,我必須有所選擇:野心和母親是相衝突的兩個目標。

因此,我將工作換檔,轉成兼職,它縮減了我對提昇自我和事業的盼望,但給了自己更多在家陪伴兒子成長的時間。

隨著第二個孩子的出世,我做了一個困難的決定:將工作全部停擺。經濟上,我們可以只靠一份薪水生活;情感上,我的驕傲和自信卻被扁扁地踩在地上。我向來是一位稱職能幹的箇中好手、一個成功的人──普林斯頓優等生榮譽學會(Phi Beta Kappa)的一員,現在的我,則是擁有兩個小男孩的「全職媽媽」──我不需要一張文憑,就可以做這份工作。

真的,我決定辭掉讓我進退兩難的工作,但我相信它還是帶著幸運的。簡單說,絕大多數的美國婦女,對能待在家裡養育孩子是没有選擇權的,然而,停掉工作、成為全職母親,並不是我原先希望或對自己的期許──我發現,每兩個小時更換臭尿布和餵母奶的經歷,不能實踐或得到什麼報償。

由於先生經常出差,婆家又距離太遠,没能幫上什麼忙。對此,我總是感覺孤單,且有幽閉恐懼症。我與小鎮上的人格格不入──全身黑的打扮、穿著研究所時期留下來的笨重的馬汀大夫(Doc Maarten)靴子,引起路人好奇的眼光。住在郊區的女士們,則盲目地穿著花裡胡哨的莉莉普立兹(譯注:Lily Pulitzer,服裝品牌)洋裝,以及巴塔哥尼亞(譯注:Patagonia,戶外用品品牌)彩虹色調的外套。

我盡了最大的努力,去認識一些志趣相投的心靈伴侶,但對當地的媽媽團體,以及圍著房子二度裝修和夏令營計畫的對話,卻愈來愈感到厭煩。

夜晚,先生轉述他和一位執行長的午間餐聚,或他公司裡正在進行的某項交易……我妒嫉地聽著,甚至,我渴望成人間的對話,能成為我再次使用腦袋的一個理由。

隨著孩子陸續來到,我對「母親」以外可做的某件事的渴望愈加滋長。天知道,照顧他們就夠我忙得不可開交,畢竟每個孩子都想時時刻刻擁有全部的媽媽。若我不在那兒,誰要載他們來回籃球場、小聯盟、芭蕾舞和游泳班?誰會幫他們看功課?當他們難過時,給他們一個擁抱;當他們搶著訴說自己一天裡「最棒」和「最糟」的部分時,誰來傾聽?

然而,在我心底的某樣東西是未被安頓的,或許是隨著長春藤聯盟學位而來,對專業上成功的期待;或許只是自己A型的個性。但我認為,生命應當不只是我正在做的「當一名母親」而已,若必須再撿起一包掉在地板上的Cheerio,我就一頭撞死算了!

前後十年間,我過著更換尿布、追著學步兒跑、協助作業及在教室當志工的生活,此時,我決定接觸其他像我一樣的婦女,看看她們如何處理母職和專業上野心的斷層。我和以前的同學、工作上的同事及新舊朋友,在電話上談、透過電郵發短信,大部分的女士,完全敞開心,且以某種自白似的熱忱來回應我的問題,詳述她們在教養孩子和工作之間的掙扎,不管是在職場或待在家,她們大部分時間覺得自己被打敗,且感到筋疲力竭。

我看到一個機會。

藉由承認自己無法一手包辦,女性們可以得到釋放;藉由書寫,她們儼然成為一個共同體。我發出「寫下現代母職戰壕的真實故事」的呼求。而後,從醫師、律師、銀行家、老師、作家、科學家、藝術家、全職媽媽,以及來自各行各業婦女的文章湧入。雖說她們各自選擇了不同的道路,但這些女士們有一項共同特點:不管她們的成就如何,或是手邊有許多選擇,她們都坦承一手包辦──特別是一手包到好──是不可能的!

這本書捕捉的,正是這些女性的聲音──一個困在孩子、工作和家庭生活的世代,一連串真誠分享且引人哈哈大笑的文章,揭發了母職暗淡的真實景況,以及生命帶來的難以閃避的危機:與癌症的奮戰、丟了工作及婚姻的破裂、意外懷孕和不孕的心碎,以及許許多多的「壞媽咪」時刻。

在〈給女兒的一封信〉裡,Katherine Shaver發現了一張貼在其臀部上、寫著「親受的女馬口米,我不在西歡妳了」的便利貼後,開始檢視在職媽媽的罪惡感。在〈流動〉裡,Lydia Denworth提到,養育一個有著特殊需求的兒子,雖妨礙其記者的工作,卻為另一種截然不同形式的寫作事業敞開大門,使她成為一位暢銷書作者。Tracy Thompson在〈膏藥〉裡,敞開心談在削弱自我力量的焦慮和憂慮症之中掙扎,見證在母職裡找到的感恩時刻,幫助她繼續活下去。在〈四重奏〉中,Courtney Williamson反思自己在達特茅斯學院唸大學,當同儕去參加同樂會時,她則在宿舍裡照料一個孩子。Jessica Scott 在〈媽咪箱子〉裡,討論隨著她外調至伊拉克的任期,錯過女兒五歲生日的難受心情。

隨著這些故事的娓娓道來,在談到孩子和工作時,並没有完美的母親,也没有完美的平衡。新世代女性陷在令人振奮、女性主義先輩們「全都擁有」的理想主義,以及嚴苛死板的公司的現實之間,她們正在創造一個新的典範,周旋於支薪工作和為人父母的衝突世界。當一個成功的執行長、運動家、教授或軍官的同時,也是一名母親,這不再是不尋常的一件事,女性們在專業上的成功,不是因為組織和社會的支持,而是在不知不覺中,她們持續突破障礙,一掃那些令人不安的刻板陳規,並發現創意的解決方法,來扮演其多重的角色,為下一世代女性提供典範。

最後,許多勇氣十足的女士在本書中分享了個人的故事──她們正在扮演一個完整的角色,形塑未來母職的樣貌。她們的聲音參與了一個新興的母親運動,為整合工作和家庭有更好的選擇而呼求吶喊。支薪或没支薪的母親們的工作,在社會和經濟上的價值,可以得到更大的敬重,並進一步回應職業婦女和雙薪父母需求的公共政策。

這些母親們的故事給了我們期盼,希望不久的將來,女士們周旋於家庭和工作之間,飽受「拉扯」的感覺和意念,能成為過往雲煙。


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