聰明犯錯_封面2015

聰明犯錯:華頓商學院教你從卓越的錯誤邁向成功

作者:保羅.J.H..舒馬克(Paul J. H. Schoemaker)

譯者:呂亨英

出版社:寶鼎

出版日期:2013/11/26

類別:商業理財>職場工作術>思考邏輯/決斷/創意

原文書名:Brilliant Mistakes: Finding Success on the Far Side of Failure

ISBN/條碼:978-986-248-355-8

定價:280元

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錯誤怎麼可能是聰明的?

華頓商學院教授保羅.J.H..舒馬克

翻新你的思維,觀點精闢之作!

 

破壞式創新大師/哈佛大學商業管理教授  克里斯汀生大力推薦:

「這本書可能會顛覆原本的思考模型。

聰明犯錯是一本吸引人,議題廣泛,改變創新思考必須讀的書。」

國內外創新、商界、學界一致好評推薦!創新思考不容錯過的一本書。

你是否想過,為什麼有些人就是可以做到看似不可能的事,促進或發明改變人類歷史的事件?而他們看起來似乎和你沒什麼不同,例如,為什麼一家唱片公司的經理能慧眼獨具,發掘了唱片在全球銷售超過十億張的超級樂團披頭四,在當時,披頭四看來賣相不佳,他哪來的勇氣簽下他們?為什麼是萊特兄弟首先發明了人類史上動力飛行器?當時,大家都知道人不會飛行,也不可能飛行,是什麼原因讓他們還是錯誤還是勇於嘗試?為什麼發現相對論的人是愛因斯坦而不是其他人?他提出一些關於時間、空間、能量本質的傻問題,如果他多唸一點物理學,就不可能會提出這種無知的問題。為什麼貝佐斯能讓連續虧損的Amazon獲得股東滿滿的關愛?二○一三年一月Amazon財報公布公司利潤下降百分之四十五,這個在其他公司一定會引起股價大跌的消息,卻只讓Amazon的股價下跌一點,貝佐斯怎麼辦到的?其中顯然有人們沒察覺的共通因素。

 

◆卓越的錯誤創造出歷史上無數偉大事件

◎披頭四的發掘原是經紀人不顧傳統智慧、並勇於向大部分人認為是「錯誤」的一步邁進,進而幫助公司搖身一變為音樂界舉足輕重的搖滾基地。

◎愛因斯坦如果沒有犯下知名的二十三個錯誤,就無法發展出革命性理論E=mc2。

◎一九八五年,有名的英國數學家、物理學家,以及英國皇家學會會長凱爾文勳爵,就非常清楚明白地宣布:「比空氣重的飛行器是不可能創造出來的。」萊特兄弟因為錯誤判斷,才嘗試飛行,發明了動力飛行器。

◎弗萊明就是因為馬虎而讓實驗室的培養皿堆積成山,使得細菌異常。如果他比較愛整潔、一絲不苟、不容犯錯,就不可能發現世界上最成功的藥物盤尼西林神奇的治療能力,而且在後來拯救了幾百萬條人命,進而獲得諾貝爾獎。

◎愛迪生歷經了七百次以上的錯誤,終於發明了電燈。

◎「混沌理論」之父勞侖次也因原本設計的天氣預測系統失敗了,而發現了「蝴蝶效應」。

 

錯誤,一直是偉大發現及產生革命性見解的主因。

既然如此,我們為什麼還是怕犯錯?因為許多跟錯誤有關的表達語句,都凸顯出錯誤的殘酷內在特質,例如「丟臉地承認錯誤」、「吞下自尊,面對自己的錯誤」,因此阻撓了我們反思錯誤,畢竟對的感覺要比錯的感覺要來得好。

本書要告訴你的是,對錯誤重新思考,並聰明犯錯。

 

華頓商學院教授舒馬克將錯誤分成四種:

(A) 悲劇型(Tragic)【高代價、低效益】:開車撞樹而且受重傷;吸毒

(B) 嚴重型(Serious)【高代價、高效益】:離婚;宣告破產;合夥失敗經驗

(C) 無關緊要型(Trivial)【低代價、低效益】:收到違規停車罰單;掉了錢包;錯過班機

(D) 卓越型(Brilliant)【低代價、高效益】:勞侖次發現了蝴蝶效應

雖然生活中不乏犯錯的機會,但要如何分辨精明或愚蠢的錯誤?就像是你不會為了想看你會學到什麼而離婚;也不可能會從橋上跳下去,只是為了要知道掉下橋是不是很危險。

 

因此,舒馬克教授要教你如何經過控制、蓄意地犯錯。

蓄意犯錯訓練:

Step1:辨識先入為主觀念的假設

Step2:選擇要測試的預設立場

Step3:預設立場的評比

Step4:為犯錯發展策略

Step5:執行錯誤

Step6:從過程中學習

錯誤就像金融投資,天生帶有風險,但同時也提供創新見解及機會的潛在收穫。就像王爾德說的,「經驗」就是我們給予「錯誤」的名稱。本書帶你重新看待錯誤、善用錯誤,以及如何利用錯誤讓你在未來能做出更好的決策。我們最大的錯誤就是不珍惜錯誤的力量,來改變我們的商業經營與生活。

「所以放手去犯錯吧。盡量犯錯,因為你將在這些錯誤中找到成功,失敗就是成功之母。」IBM創辦人如是說。

 

【本書特色】

1.華頓商學院教授結合決策理論、行為經濟學、情境規劃與風險管理,為經理人規劃如何從卓越的錯誤邁向成功。

2.淺顯易懂的內容,透過生活案例故事及圖表分析,引起讀者的興趣及共鳴。

3.跳脫個人及企業的直覺思維,大膽探索新領域的一本必備書。

希望擁有創新力,達到突破性發明,同時避免犯下災難性錯誤,這是一本非常適用的參考寶典。

作者:保羅.J.H..舒馬克(Paul J. H. Schoemaker

在決策科學的領域中,保羅.J.H..舒馬克是一位將決策理論、行為經濟學、情景規畫、以及風險管理的中心思想結合,為經理階層設計出策略性決策工具的開路先鋒之一。保羅.舒馬克與J. ˙愛德華˙盧梭是一本劃時代的書籍《勝利的決策:第一次就做對》(Getting It Right the First Time, Doubleday, 2002)的作者,他也是「國際決策策略(www.decisionstrat.com)」 公司的創始人與執行主席。同時,保羅也是一位具有奉獻精神的教育者:他是賓州大學華頓商學院邁克技術創新中心的研究主任、曾在芝加哥大學擔任教授十二年,並且在世界各地做過超過一百次的演講以及舉辦高階主管研討會。

保羅還是好幾本書的合著者,這些書包括《從不確定性中獲利》(Profiting from Uncertainty, Free Press, 2002),與喬治˙戴合寫的《週邊視覺》 (Peripheral Vision, Harvard Business Review Group, 2006),以及與喬伊絲˙舒馬克合寫的《晶片、複製、以及活過一百歲》。他還出版過超過一百篇的學術及應用文章,分別刊登在多種不同的雜誌或期刊,如《哈佛商業評論》、《數學心理學雜誌》、《管理科學》《風險與不確定性、行為與大腦科學雜誌》、以及《經濟學文獻雜誌》等。他的的著作最少被翻譯成十四種文字。根據國際科學指數(www.ISIHighlyCited.com)的測定,他的精闢文章在全世界學術引述中,佔了前百分之一的比率。他在一九九五年所寫的文章<情景規畫>,十年後成為《MIT 斯隆管理評論》五十年來,在其最常被重新出版印刷品中排名第二。

保羅也是兩個家族企業的主席:一家是位於俄亥俄州批發安全鹽、硬水軟化劑、護蓋物、以及相關產品(www.publicsalt.com)的公司。另一家是位於荷蘭專門做食品添加物的公司。這個公司在歐洲及其他地區為魚、肉、乳製品業提供的客製化調配包與原料(www.vaessen-schoemaker.nl)。除此之外,保羅曾經是決策教育基金會(www.decision -education.org)委員會的委員之一,現在他還是這個組織的支持者,在全國與許多高中合作,教導青少年決策的技巧。保羅是荷蘭人,現在與其夫人喬伊絲及二名子女住在美國東岸。

 

譯者:呂亨英

靜宜大學英國語文學系畢,醉心於英國歷史與文化,現任專職譯者。從小就沉迷閱讀,並認同黃山谷所說「士大夫三日不讀書,則義理不交於胸中, 對鏡覺面目可憎,向人亦語言無味。」。與先生Ronald Brown合作,一起把介紹傳統文化與建築的一些作品如《澎湖天后宮》、《神岡筱雲山莊》、《認識古蹟日手冊》、《彌靡之音:中國佛教寺廟寶藏》等書譯成英文。中文譯書包括《戴安的日記》、《第三死罪》、《設計的法則》、《消失的羅馬人》、《浮華一世情》等。

 

前言

簡介:當錯是對的時候

 

推薦序1  李仁芳/國立政治大學創新管理教授

推薦序2  許毓仁/TEDxTaipei 創辦人暨策展人,TED 亞洲大使

推薦序3  陳博志/台灣經濟研究院 副院長

推薦序4  黃謙智/建築師,小智研發創辦人

推薦序5  楊志良/前衛生署長、亞洲大學講座教授

推薦序6  簡禎富/國立清華大學 清華講座教授暨清華-台積電卓越製造中心 總主持人

 

Part One  對錯誤的重新思考

Chapter 1:內容很重要:錯誤的定義

Chapter 2:不是所有錯誤都一樣:卓越的錯誤

Chapter 3:為什麼我們會犯錯、如何犯錯:原因及解決方法

 

Part Two  如何設計錯誤

Chapter 4:更快速的學習:實用準則

Chapter 5:蓄意的錯誤:創造出探索之門

Chapter 6:錯誤組合:沖銷傳統智慧

 

Part Three    綜合所學

Chapter 7:做好準備:偵測異常現象

 

結語:對錯誤的思考

 

附錄一:愛因斯坦的二十三個錯誤

附錄二:預期效用分析

附錄三:組合存在的理由

附錄四:你的大腦如何玩把戲

 

謝辭

推薦序一

 

錯誤是探索之門

 

「如何設計錯誤,以及從錯誤中學習的準則」、「要蓄意犯下高明巧妙的錯誤!」、「偉大的發明家是専業的錯誤製造者」……,作者舒馬克教授這些論述,初聞之下,頗令人驚悚。

其實,創新者與創新團隊,與一般人想像正相反,他們並不憑靠靈感、運氣或天縱英明的才智,而是仰賴不斷實驗、不斷嘗試。通往他們成功的路上,沿途舖滿了累累不斷的錯誤。

Honda汽車創辦人本田宗一郎總結本身一生技硏創新經驗指出:「成功是百分之九十九的失敗。」奧斯卡•王爾德也說過:「『經驗』就是我們給予『錯誤』的名稱。」

所謂「錯誤」,其實是被低估的創新之門。

我們的社會、教育與產業各界,似仍未明白,原創的領域沒有大師、權威,沒有經驗法則,沒有歷史可借鑑,也不會有行動規則。

就像舒馬克教授舉例的創投公司運用高密度的Deals flow、或是年青人的約會流程,以多重實驗來提昇選項結果的品質。

檢視美國國防先進硏究署DARPA的陸軍無人載具實驗、Google對前瞻硏究專案的作為等,都一再浮現一個真相:原創創新總是視Just Enough的原型為Good Enough,最正確的設計參數不重要(既然原創,就誰也沒把握),設計—製作—市場測試—修改的快速循環才重要。

對原創事物的創造,速度比正確重要。

原創嶄新概念/服務要快速上市,作探險式試驗,必要時作彈性軸轉(pivoting)。不論勝負,就是要早贏、小贏、常贏,或是早輸、小輸、常輸也可以。單一次數的成敗不重要,學習重點是要快速、有效率地從「錯誤」中吸取「經驗」(前述王爾德的洞見)。

藉助多次快週期的概念設計—製作—上市測試—修改循環,與新產品/新服務的早期用戶深入對話,經過多版本的產品上市,原創的事物漸漸累積多次的Just Enough,真正成為Good Enough。在沒有海圖的海域上航行,不用去請教大師、專家。你自己早輸、小輸、常輸的錯誤經驗就是最佳的探索成功之門。

《聰明犯錯》的確發人深省。

- 李仁芳(政治大學創新管理教授)

 

 

推薦序二

 

在可承受的風險下 聰明探索、勇敢創新

 

失敗為成功之母,雖是老生常談,但很多人怕失敗,因此就喪失寶貴的學習機會和快速提昇自己能力的試煉。最近興起的精實創業(Lean Startup)精神,也是強調以最快的速度將創新的想法或產品推向市場,盡快蒐集回饋意見,再反覆修正,藉由嘗試和「聰明犯錯」的過程,讓產品、想法更臻完善,也更符合市場需求。

本書作者保羅.J.H..舒馬克(Paul J. H. Schoemaker)將「錯誤」定義為:「一個決定、行動,或是由當時能夠得知的訊息中,做出較不理想的判斷。」他將錯誤分為四個類別,並鼓勵大家策略性地聰明犯錯(brilliant mistakes),經由控制、蓄意地犯錯,以低成本的代價,獲得高受益。本書透過案例說明許多卓越的科學家、企業家和創作者等,都具備此種嘗試錯誤的精神,並且將錯誤視為「探索之門」,以找出突破性的發現或發明。作者強調,藉由隨機和蓄意的錯誤得以為企業或個人指出新的方法,找出藍海策略與主宰市場上的遊戲規則。

聰明犯錯的概念其實是決策分析過程的一環,特別是處理有不確定因素時的風險決策問題。儘管「創新」和「決策」都像是「道可道,非常道」的藝術,創新和決策都不能只靠經驗直覺,也需要有策略的思考和有紀律的管理,我曾借調服務三年的台積電和其他世界一流的公司都把創新當成公司成長的泉源,因此創新失敗不會被懲罰,但強調風險需要被管控。因此,我以賽局理論為基礎,提出一個最小化最大可能後悔(Minimize Maximum Regret)的產能規劃策略,以聰明地處理不確定情況下產能規劃時可能的錯誤和損失,而有效達到長期穩健的產能策略,並因而得到二○○九年經濟部大學產業經濟貢獻獎。面對複雜的決策問題,必須從了解問題(Understand the right problem)、界定利基(identify the Niche)、架構影響關係(structure Influence relationships)、客觀敘述感受(Sense and describe the results)、綜合判斷與主觀衡量(Overall judgments and measurement)及權衡與決策(tradeoff and decisioN),完整思維過程,以齊奏(UNISON)方式,整合相關步驟,提出數字化、系統化的管理與決策依據,以做出睿智的決策(enabling A+ decision)並全面提升決策的品質。

透過策略思維和分析架構,讀者可以在系統化地管理可以承受的風險,然後在給定的資源下,聰明地分配和組織學習過程,勇敢從做中學、從「錯」中累積實戰經驗和決策智慧,轉換成追求卓越的基石。

-簡禎富(國立清華大學 清華講座教授暨清華-台積電卓越製造中心 總主持人)

 

 

前言

錯誤……即為探索之門 

——詹姆士.喬伊斯

 

如果你曾經坐過飛機、吃過抗生素、或是使用過核能電廠的電力,那麼你對錯誤的力量就有了第一手的經驗。上述的每項發明都是因為靈光乍現、多年的錯誤答案、進入瓶頸的研究或過失所得到的結果。

小鷹鎮那場不成功的飛行,說明了一個看起來好像錯得離譜的想法,居然可以藉由萊特兄弟得到實現。亞歷山大.佛萊明無意中發現了世界上第一個、也是最成功的抗生素「盤尼西林」,靠的就是一個簡陋的實驗室、敏銳的觀察力、以及充分的心理準備。從愛因斯坦一九○五在《物理年鑑》發表了劃時代的一篇文章主張質量(m)可以透過質能轉換公式E = mc2 (c代表光速)轉換成能量(E)開始,在過去幾十年來,科學家就一直想駕馭核動力。雖然愛因斯坦的文章十分具有創意,但是裡面卻有無數的錯誤。根據一項研究,愛因斯坦起碼犯下了二十三個錯誤(請參考附錄一)。但是在這些錯誤中,有好幾個錯誤其實是有助益的,甚至是必須的,才能使愛因斯坦發展出質量、能量、重力、時間、與空間的革命性理論。

一直要等到幾十年之後,才有另外一位出色的科學家恩里科˙費米提出了根據觀察得到的鐵證,來證明愛因斯坦聞名的公式。在一九四二年芝加哥大學一間改造過的壁球室,恩里科•費米做到了史上第一次控制性的核能釋放。之後他在洛斯阿拉莫斯國家實驗室加入了奧本海默的曼哈頓計劃,並根據他早期在那間壁球室的實驗,他們發展出世界上第一枚原子彈。這枚原子彈以一聲巨響體現了愛因斯坦E = mc2方程式,並且快速結束了第二次世界大戰。在此同時,它也顯示出錯誤對於發現新事物是有益的,而且可能是發展出具有深度的創新見解所必備的條件。甚至像愛因斯坦這種天才,也需要錯誤來助他一臂之力。

《聰明犯錯》一書就是將錯誤視為「探索之門」來檢驗錯誤的益處。透過各種案例故事及分析,讀者可以了解卓越的錯誤可以經由策畫來加速學識養成、達到突破性發明,同時大家也會學會如何避免犯下災難性的錯誤。我也會說明並不是所有的錯誤都是一樣的。有些錯誤的代價太高,但學習價值很低;但有些錯誤代價很小,卻可以創造具有深度及價值的見解。後者的這種錯誤就是卓越的錯誤,也是我們應該接受而並非避免的錯誤。這本書會教你如何辨別、培養錯誤,並且經由這些錯誤,讓自己及他人得到回報。

不管是學一種新語言、新運動、或是成立新公司,請想一想你上一次嘗試新事物的經驗。你是否在學習過程中犯下一些錯誤?這些錯誤在過程中是幫助、或是阻礙你目標的達成?從獨特見解到發現的過程並不是一條直線。大部分在科學、技術、經濟、及藝術具有開創性的成就,都歷經了漫長曲折的過程與錯誤的轉折。無可否認的,人類的存在,就是倚賴隨機突變的錯誤機制;在進化過程中,如果人類沒有經歷一些小小的失常以及錯誤的轉向,人類根本不可能存在。但是光是接受錯誤為進化過程的一部分是不夠的。比起只是依靠隨機錯誤來逐漸走上康莊大道,我們可以進一步做得更好。換句話說,我們可以、而且應該從可犯錯的範圍內,學習如何釐定策略。

可惜的是,我們週邊的體系使得這個提議很難得到實踐。學校及各種組織都是為了效率及秩序而設立的。雖然這些是很好的原則,但是相對來說,不管是卓越或愚蠢的錯誤,都是很少被鼓勵的。學生的成績是靠他們的理解力而決定,而不是根據他們從有益的錯誤中學習的程度而定。同理而言,公司也在努力的消除錯誤、聘請顧問、並倚賴如「六個標準差」的精密管理工具。這也難怪大部分的決策書籍也依樣畫葫蘆,鼓勵你今日只要狹窄的專注於規避錯誤,而不是激發你去計畫明日將會面對的一系列決定。

諷刺的是,由米爾頓‧傅利曼及其他諾貝爾獎經濟學得主所推動的理性經濟思考堡壘 — 「芝加哥大學」居然是所有商學院中,第一個成立學術中心來研究我們較為不理性的一面。身為商學院中「決策研究中心」教職員的一員,我跟同事花了十二年的時間,研究一些似乎在當時有人認為是很難理解及怪異的主題。我們的研究包括為什麼有些經驗老到的業務主管會被他們的思考型態所蒙蔽,或是為什麼多重陷阱及偏見會混淆他們的判斷,進而影響他們的決策。在剛開始的時候,很多備受尊崇的經濟學家對我們的研究及發現感到懷疑。但是出乎意料的是,對芝加哥大學商學院而言,成立這個研究中心、並鼓勵一小群具有不同思考方向的學者去挑戰在理性經濟模式之下的基本信條,反而變成一個相當成功的錯誤。

從此之後,「行為決策理論」就成為各種學術研究領域的大趨勢,而構成這個理論的原則 — 如人類會犯錯、顧客有可預知的偏見、及市場不是永遠有效率的 — 吸引了眾人的注意,並滲透到流行的思想體系。二○○二年諾貝爾經濟學獎頒給了當時在普林斯頓大學任教的心理學家丹尼爾‧卡納曼。把如此崇高的榮譽頒給了一位非經濟研究領域的人士是相當不尋常的,但是這也不是史上頭一遭。卡納曼創新的前景理論、啟發與認知偏差理論,以及他與長期合作夥伴 — 已故的著名認知心理學家阿莫斯‧特沃斯基所做的研究,在在顯示出心理因素會強烈地影響到人們所做出的決定。

因為很多人相信這套「行為決策理論」,於是產生了一個積極的研究社群。例如「判斷與決策學會」的會員就超過一千位學術界人士,其中還有些是研究員。有許多與此領域相關的書籍如《蘋果橘子經濟學》、《怪誕行爲學》、及《推力》,充斥於各大書架上,並擁有許多電子書讀者。這項創新的行為研究領域也被政府高層所接受,其中包括歐巴馬行政團隊的顧問。他們利用這個理論在健保、教育,以及其他具有爭議性政策等問題上來探索新的發展方向。

在這本書裡,除了利用經過多年研究、健全的決策心理學理論基礎,以及行為經濟學之外,我將進一步為讀者提供實際可行的計畫,將有建設性的錯誤與毀滅性的錯誤分開,以及幫助大家學習如何創造卓越的錯誤。透過探索如何從錯誤中得到學習潛力,我將鼓勵你挑戰一向被重視的假設,並增進你未來成功的可能性。同時,在挑戰錯誤的認知及加速學習的情況下,我甚至有時會建議你故意犯下錯誤。我不只要鼓勵你接受你跟地球上所有人一樣是會犯錯的,我還會要你張開雙臂擁抱這個特質,並盡量從它身上獲得其漸進及學習潛力。

 

這本書的故事、架構,及見解強調了以下這些重要的訊息:

1. 接受錯誤所隱藏的學習潛力是很重要的 — 首先要克服羞恥及恐懼心,因為它們會導致我們忽略自己思想中暗藏的訊息。

2. 從錯誤中學習很重要的一點就是要將決策過程 — 這部分是你自己的決定——與結果分離。結果通常是因為外在因素所造成的。

3. 愚蠢的錯誤和卓越的錯誤是有分別的,而它們的不同之處在於所冒風險的付出成本與收益。如何安排犯錯、以及從錯誤中學習,就可以成就一個非凡的錯誤。

4. 在某些情況下,我會建議為錯誤留下一些空間。就如同隨機突變會促進演化一樣,經過巧妙設計的錯誤,也可以藉由開啟新視野助長人類的進步。

對大多數的人來說,問題不在於他們犯了太多的錯誤,而是犯的太少。如果你去請教你認識的一些年紀較大的人談到他們最大的遺憾,他們大部分都會提到自己的疏忽之過,而不是他們已做過的事情。換句話說,他們談到的是他們沒有做的事,而不是他們做過的事。在回想過去的時候,人們很快地就會同意我們可以從錯誤中獲益良多,而且有些錯誤是相當有價值的。當我在主管課程中詢問一些有經驗的經理人、他們從生活中學習到最多的是什麼的時候,他們通常都會回答是錯誤。但是當我問他們:「既然錯誤對你們來說這麼有價值,為什麼不多犯一點錯誤呢?」他們反而一臉迷惘的看著我。因為有目的犯錯理念,和隨時隨地減少錯誤的零容忍經營觀念是完全相反的。

《聰明犯錯》提供了如何設計錯誤以及從錯誤中學習的準則。它會幫助你評估你的決策過程,以及清除情緒和概念反應的影響,例如羞恥、指責別人這類的反應會蒙蔽你從錯誤中學習的能力。我會提出你如何及為什麼下決策的見解,並提供步驟來增強你的判斷力及選擇能力。我還會更進一步的探索一個具有爭議性的問題:如果犯一點錯是有益的,那麼多犯一點錯不是更好?為了從錯誤中得到最大的學習效益,我們必須比在有限理性範圍所公認最理想的情況下,犯下更多的錯誤。雖然這個想法很難讓人接受,但是它卻是這本書的精髓所在。透過案例、解說、以及何時及如何巧妙犯下錯誤的建議,我們可以讓犯錯成為確實可行的方法。

我希望這本書會幫助你不要變得太完美,並且對於犯錯產生較有智慧的見解及容忍力。如果你能遵循「聰明犯錯」的指導原則,你將可以在不同種類的錯誤中得到新的見解,而且學會認清在哪一種情況下的錯誤是有益的。在這段過程中,你會逐漸接受違反直覺的想法,也就是說我們有時應該故意犯錯,因為它們可能是我們增進理解力的唯一機會。我很期盼可以帶領你找到自己的探索之門,因為我知道這些大門將會對你的事業以及事業以外的一切均有助益。

推薦導讀

 

當錯是對的時候

 

一個酷寒的元旦早晨,一個名不見經傳的樂團在一個世界知名的唱片公司主管面前試唱。在地方俱樂部表演幾年闖蕩出小小的名號後,這個樂團現在希望能夠一舉成名。為了這場試唱會,他們得在霧茫茫的暴風雪中,坐十小時的車。雖然他們的司機在中途迷了路,但是他們還是比這位主管早到。與他們不同的是,這位主管在新年前夕,渡過了暖烘烘的一夜。這個樂團是當年這位主管要試聽的許多對象之一,而且在當天晚一點,他起碼還要試聽另一組樂團的表演。因此不只是樂團,連主管都覺得筋疲力盡。經過幾個月在各地奔波表演,樂團的器材顯得破舊不堪,錄音室經理甚至得把錄音室的揚聲器借給他們使用,這可不是一個吉祥的開端。

等樂團到達錄音室後,他們花了一小時錄了十幾首歌。這個帶子最後落到有名的Vox音樂唱片公司「藝人與才藝(A&R)」部門、經驗豐富的經理手裡。但是他覺得這個樂團的音樂風格快要退流行,因此他拒絕簽下這個樂團。很顯然地,別人也有一樣的想法,就在幾個星期前,另一家知名的Epsilon唱片公司行銷企畫總經理,也聽了這個樂團的試唱,而且做出相同的決定。Epsilon唱片公司行銷企畫總經理寫了一封信給樂團,內容包括了以下一段短評:「雖然我們很欣賞貴樂團的才華,但是我們目前已經跟好幾個類似樂團簽下合約,因此對我們來說,再跟一個相同性質樂團簽約是相當不智的。」在此同時,也有兩家唱片公司聽了這個樂團的試唱,而他們的反應也是一樣:他們都有禮或粗魯的強調了「不」字。因此這個樂團在每家唱片公司試唱之後,起碼被四家受人尊崇的唱片公司婉拒。

「我們一定可以從每個錯誤中學習」

照理說故事應該到此為止,但是卻還有一張牌尚未見光。當Epsilon總經理正在考慮要不要跟這個樂團簽約的時候,Epsilon公司旗下一個小唱片公司A&R經理剛好出差。在當時,他的缺席似乎並不是什麼重要的事,因為根據Epsilon一位工作人員的說法,這個小唱片公司是「大公司裡的小丑。這種說法不但指的是它發行了很多幽默形式的唱片,在預算、熱門排行、以及名聲來說,這個公司與旗下其他知名唱片公司相較之下,算是比較差的分支。」Epsilon旗下除了有一家唱片公司是專門推廣「救世軍樂團」之外,這家小唱片公司是Epsilon表現最差的部門。到底這位經理有何德何能,可以為這個漸露頭角的搖滾樂團加分?不管怎麼說,有比他更受人尊敬、更清楚這種音樂類型的主管,已經下了「不行」的裁定。

但是六個月之後,努力不懈的樂團經理,把他們的試唱帶透過走後門的方式交給了Epsilon旗下這家小唱片公司的經理。這位經理是位敢持不同意見、有熱情、有野心的年輕人。他在海軍服役了一段時期,退役後就進入Epsilon擔任經理助理。他的工作包括尋找還沒被掘的新樂團,以及推展如幽默形式唱片這類的小眾市場,為公司賺進利益。五年後,在他二十九歲這一年他將會領導這家唱片公司,並成為Epsilon史上第一位最年輕的唱片公司經理,因為他可以預見新的錄音科技對未來音樂界將有重大的影響。一般典型的經理人與藝術人才的關係總是點疏離,但是他跟這種經理人完全不同,因為他被強迫消化公司剩餘的人才,所以他有機會與藝人發展出一種親密的工作關係。他對改變世界有一種強烈的渴望。

聽了樂團的試聽帶後,這位經理對這個樂團產生了興趣,於是決定請他們回來再試唱一次。在試唱的時候,他比較印象深刻的是樂團所表現的機智與潛力,而不是樂團表演的音樂。最終他還是決定跟樂團簽約,把樂團納入唱片公司旗下。這整個事件是在所屬同一家唱片公司、最具遠見的經理人拒絕了這個樂團的六個月之後所發生。雖然在Epsilon旗下的唱片公司一向都有獨立的決定權,但是這個逆轉的決定,還是讓Epsilon一位掌管好幾個不同唱片公司的總經理感到驚訝。等到合同簽署之後,他寫信給這個樂團,有點不好意思的解釋說「這讓你們覺得好像我們公司有點異常,但是我向你們保證,藝人經理們的確有聽過你們的試唱帶,但是我想你們應該了解藝人經理們也是人,他們也可以改變主意!」為什麼一位推廣幽默唱片的主管,可以反對其它最能掌握流行音樂脈動的資深同事較為合理的意見,來簽下一個搖滾樂團?這一定是個錯誤,對不對?

你怎麼看整個事件?

這位發行幽默唱片的經理簽下這個走後門的樂團,此舉是否明智?

Epsilon總經理是否應該在第二次也拒絕與樂團簽約?

這個樂團試唱遲到、沒有帶自己的裝備,這樣是否有錯?

這個樂團利用走後門的方式,重新進入Epsilon唱片公司的大門,此舉是否高明?

除了了解故事內容、熟悉流行音樂歷史的樂迷,以及猜測出本節標題暗藏線索的人,大部分看完這個故事的讀者,都認為唱片公司簽下這個樂團是個錯誤。給你一個暗示:本節標題的來源,出自於這個樂團一首很有名的歌曲:<當我的吉他輕輕的哭泣>。

你猜對了,這就是披頭四當初如何被發掘的故事。那位年輕的主管就是百代唱片(EMI,化名為Epsilon唱片公司)旗下Parlophone唱片的喬治˙馬丁。他不顧傳統智慧、並勇於向大部分人認為是「錯誤」的一步邁進,進而幫助這個公司變成音樂界舉足輕重的領導者。披頭四樂迷散布全球各地,而且這「超棒四人組」成為有史以來最成功的樂團,在全世界賣了超過十億張的唱片。他們的專輯在美國銷售得更多,而且在英國熱門排行榜第一名的專輯數量,比任何樂團還高。在披頭四一九六二年春天試唱之後,Decca唱片公司決定不跟他們簽約(在這個軼事中,Decca化名為Vox),結果Decca在流行音樂史中,看起來像是最沒有眼光的音樂公司。特別諷刺的是以「後見之明」來看待這個事件,這個公司當時宣布「這群吉他手已經快要退流行了」,於是他們簽下了「布萊恩˙普爾與群羅組(Brian Poole & the Tremeloes)」,可是到現在為止,還有多少人記得那個團體?

卓越之路

我以發掘披頭四的故事作為本書的開場白,因為其呈現了本書的核心思想:那些根據深值於最傑出、最優秀的人們的觀念中所做出的假設並非全然是對的。我們可以從他們過去做出聰明的錯誤中,得到相當大的啟發與潛在利益。有很多原因會造成人們做出錯誤的假設,大從快速轉變的世界,小至缺乏謙遜的個人,尤其是那些已經成名的人。在此案例中,除了其中一位Epsilon的主管,Vox所有高層都因這些因素做出錯誤的假設。

這樣一來,就只剩下喬治˙馬丁了。到底他看到什麼別人所沒看到的?說實在的,我們對馬丁內心思考過程了解不多,因此很難妄下斷言。他很有可能只是有點傻運。在這整本書中,許多重大發現的故事,都可以解釋成完全是因為運氣好。還有,很可能他看到世界不斷地變動,而發現音樂界過去所固守的假設不適用於未來。如果原因是後者的話,表示他相當了解自己以及週遭的世界,所以才會犯下這個大膽、高報酬的卓越錯誤。

沒有一個具有自尊的經理人會在有意識的狀況下犯任何錯誤,因此喬治˙馬丁本人當然不會認為他簽下披頭四是個錯誤。像馬丁一樣,經理人認為他們的角色就是要冒計算過的風險,平均來說,獲得一個正面的回報。但如果披頭四真的如同音樂界期望的一樣是個扶不起的阿斗,我們會認定馬丁做了錯誤的決定。但是對他來說,很幸運的是他有個完全相反的結果,因為披頭四後來成為稱霸全球流行音樂的樂團。以現在的眼光看來,馬丁會被認為是位有遠見、犯下了絕佳錯誤的人。但是我們應該因為他的卓越成果來判定他的決策是卓越的,而不是被誤導的嗎?如果有人中了樂透彩,買那張中獎的彩券算是個好決策嗎(大部分的彩券是一個獎也對不到,那麼買到不中獎的彩券是個壞決策嗎?)很少有人會對中樂透的朋友說他浪費錢去買彩券,相反地,我們可能會帶有一點羨慕的心情去恭喜他。但是說實在的,以我們對朋友的了解,或是像喬治˙馬丁的情況,我們是不是應該可以預知、或預測這個決策的結果?許多理論家會說這應該取決於判斷的標準,而不是事後諸葛亮式的失真評論。

一旦我們接受純理論派的標準,會有其他的問題出現:我們可以公平的在事後判斷一個決策是否明智或不智的嗎?我們可以設身處地到什麼地步,以及忽略一切包括下完決策之後所有相關事務及資訊嗎?在你知道這個樂團是披頭四之前,你會選哪一邊站:是資深的主管們還是年少的經理?理解「錯誤」的挑戰在於,我們在事前要先下決策,而在事後才能判斷這個決策是否正確。這樣一來,你怎麼能確定什麼是好「錯誤」?還有,冒風險和犯錯之間的不同之處為何?喬治˙馬丁靠他的直覺,區別出一個愚蠢錯誤與絕佳錯誤的不同。跟披頭四簽約,馬丁降低了他的不利風險。就像他事後評論:「如果說我是在賭一把是有點牽強,因為我出的條件蠻苛刻的。」當時的條件是披頭四每賣一張唱片,只能拿到一分錢。在馬丁提出條件的時候,披頭四樂得接受任何一家像百代唱片這種大公司的契約。雖然馬丁出的契約十分吝嗇,但是他也可以跟另一個成功率可能更高的樂團簽約,而不必和披頭四簽約。以這點看來,他還是冒了一點風險。

這本書除了檢討為什麼對「錯誤」的一套主流看法可能是深層的誤解之外,還會提供對「錯誤」的一個全新看法(以及如何從「錯誤」中得到有利的回報)。我會從四種「錯誤」(悲劇型、嚴重型、無關緊要型、卓越型)的觀點開始,然後轉到討論如何從犯錯邁向成功之路的實際問題。「錯誤」的主要好處就是可以加快學習的速度。馬丁的決定改變了整個音樂產業。雖然當時隱約中已有一個新潮流逐漸成型,但是如果把關的人繼續沿用過去的方式,這個新潮流絕對不會像後來那麼流行。一直重覆使用相同的準則會把專業知識限制在一個狹隘的範圍內,但這也是一種漸進的學習形式。如同物理學家尼爾斯˙波耳(1885–1962)所說:「專家就是在最狹窄的範圍之內,犯下各種可能錯誤的人。」相反地,卓越的錯誤不但可以拓展其狹小的範圍,它還可以超越傳統智慧的侷限而加速學習的速度。這是一種擴張而非匯聚性的學習。就像你無法用一小步跨過一個裂口一樣,有時候我們無法透過以往累積的知識,達到我們要去的終點。你必須往前躍進,犯下一個非比尋常的錯誤。「錯誤」可以在各方面達到快速學習的效果,例如我們稍後會討論從廣告、招募人手、到「快速約會」,你可以設計「錯誤」來得到最大的效益。

除了個人「錯誤」之外,在企業及社會的層級,也可能創造一個生態環境,讓「錯誤」產生廣大的效能。我們如何讓「錯誤」組合產生最大的效應?我們如何減少犯下悲劇性或嚴重的「錯誤」,並避免被無關緊要的「錯誤」分心?我們如何辨認及鼓勵卓越的「錯誤」?百代唱片的朗˙懷特本人雖然當初拒簽披頭四,但是他卻創立了一個讓馬丁得以走後門的方式簽下樂團的組織。雖然這種鬆散的管理方式,在今天大部分的公司已經見不到了,但是它卻為創意及創新孕育了機會。懷特珍惜這種多元化策略以及經理們願意改變過去決策的意願,就算他必須寫一封道歉信給披頭四,澄清公司好像有點「異常」。因此對創新而言,我們對「錯誤」不同的思考與寬容是十分重要的,因為它們可以讓我們見識到不同的差異。有時候我們必須營造培養「錯誤」的生態環境。

真實生活中的錯誤是很複雜混亂的。雖然有許多自傳對於作者成為偉人的故事,顯示出不完整及自私的內容,但是有很多成功者都坦承「錯誤」在他們生命中所扮演的角色。最後總結的一章,將會敘述在不同領域的領袖,如何將「錯誤」逆轉成優勢。從阿爾伯特˙愛因斯坦到傑克˙威爾許,我們會看到「錯誤」在許多成就非凡的人們中,所扮演的重要角色。利用這些人以及其他有名的成功故事,我們會把全書中討論的原則,以實際可行及獨特的個人觀點呈現。本書最關鍵的訊息就是「錯誤」對成功來說是不可缺乏的,但是大多數的人都錯看了「錯誤」。只有少數人全力運用「錯誤」,如同愛蓮娜˙羅斯福所說:「向其他人所犯的錯誤學習,因為我們沒辦法在有限的生命中,犯下所有的這些錯誤。」

本書第一部<對錯誤的重新思考>,會探討「錯誤」的意涵以及其隱藏的價值。它所研討的是我們必須徹底改變對錯誤的看法,來擷取「錯誤」所提供的最大益處。第二部<如何設計錯誤>則是探討蓄意犯錯的策略,來提高卓越錯誤的比率。從電影製作到基本科學的這類創意產業,比較能夠接納擁有不同想法的人。有時候一些瘋狂的想法、或是最不像藝人的藝人,反而得到驚人的成功,例如像《美國偶像》節目(或是與其同性質的英國偶像節目,蘇珊˙波伊爾在一片訝異聲中被發掘),以其天羅地網,網羅了許多不可思議的成功藝人。話雖如此,如同前面所提到的披頭四一開始時也被拒絕的情況一樣,許多有點基礎的玩家,常常因為盲點或是過度驕傲,而喪失了新的機會。有許多產業和職業根本不了解「錯誤」的全部力量。他們非常不智的用井底之蛙的見識,一昧追求範圍狹窄的策略。

這本書不是有關運氣、巧合或是直覺。它要探討的是蓄意、以設計好的過程為導向、聰明的「錯誤」,換句話說,也就是挑戰現狀、達到巨大收益的假定錯誤。但是在達到這個目標之前 — 在我們開始討論如何犯下巧妙錯誤之前 — 我們得先定義何謂錯誤、以及為什麼錯誤會發生的理論。


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