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經濟學百科:BIG IDEAS 輕鬆讀系列

作者:英國DK出版社

譯者:譚英、何小敏

出版社:EZ叢書館

出版日期:2017/8/3

類別:商業理財、經濟/趨勢、經濟學

原文書名:The Economics Book

ISBN/條碼:9789862486399

定價:850/特價:699

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更多書籍介紹

風靡全球的百科權威英國DK出版社獨家授權
《BIG IDEAS輕鬆讀》全面解讀人類文明史上的經典思維
38國引進,33種語言,系列全球熱銷超過330萬冊
史上最全面、最易懂、最有趣的《BIG IDEAS輕鬆讀》系列叢書

 

財產為何應為私人所有?
你知道為何廠商提高產品價格,消費者卻購買得更多?
人生存的目的是使幸福最大化,而非收入。

每個人的生活大小事都與經濟相關。經濟學不僅討論貨幣,還研究商品和服務的生產交易,認識經濟學可以幫助你更理解世界的運作方式。

 

本書特色

特色一:生活中發揮重要作用的經濟原則
・機會成本:你不能同時看電影和溜冰。產品的最終價格由人們的消費意願決定,而人們的消費意願,取決於為消費它而願意放棄的東西的價值,而不是生產該產品的成本。

・邊際效用價值:鑽石為何比水還貴?儘管世界上沒有任何比水更有價值的東西,但由於水資源非常充裕,而鑽石是稀有的,所以一塊鑽石具有很高的邊際效用,價格也比較高。

 

特色二:有人的地方就有經濟活動,經濟歷史六階段
・讓貿易開始吧:長達兩千年的時間裡,從財產權的定義、貨幣的使用、金融機構的成立到經濟循環概念的出現,人類建立了基本的經濟準則。

・理性時代:亞當.斯密發表了《國富論》,其中「理性經濟人」和「看不見的手」的概念,成為經濟學發展的里程碑。

・工業和經濟革命:工業革命帶來迅速且劇烈的變化,推動經濟結構發生根本性的轉變。資本主義的發展帶來了新的社會和政治問題,馬克思因而提倡無產階級革命,主張用社會主義代替資本主義。

・戰爭與蕭條:1929年華爾街股市崩盤造成大蕭條。美國總統羅斯福發起了著名的羅斯福新政,期望推動美國經濟的復甦。但之後新一代的經濟學家認為應該由市場自身來解決經濟發展中遇到的問題。

・戰後經濟學:隨著二戰結束,自由市場制度開始復甦,全球化繼續發展。經濟學家認知到經濟還涉及政治、文化等其他領域;所謂的經濟繁榮不再只是字面上的意思。

・當代經濟學:傅利曼的貨幣主義經濟學在英國和美國的支持下大行其道;發展中的新興國家與西方經濟體相互抗衡。金融危機和經濟衰退使經濟學家再度思考自由市場政策是否能繼續走下去。

 

特色三:嚴選103則經濟學基本概念
・價格歧視:為什麼同樣的服務會對不同的人設定不同的價格?廠商針對不同人群設定不 同價格以追求利潤最大化的同時,消費者也可以就自己所需選擇商品,總體來說是雙贏的局面。

・卡特爾:當市場上只有幾家產品供應商時,他們可能會合作形成卡特爾。成員可以抬高價格、降低生產量以賺取高額利潤,於是競爭消失,形成市場壟斷的局面。

・規模經濟:從工業革命開始,製造業從小規模作坊轉變為大型工廠。隨著工廠的成長壯大,產品產量增加,工廠引進更多機器設備、勞動力和原材料,因此大型廠商的總成本更高;但是它可以用更低的單位成本生產出更多的產品。

・凱因斯乘數:如果政府在經濟衰退期間增加政府支出(如修建新的基礎設施)將會增加就業。新就業的工人把收入的一部分儲蓄起來,然後花掉剩下的部分,這筆開支將增加市場需求,從而刺激經濟發展。

特別整理「背景介紹」和「參見」讓讀者隨時翻查其他相關人物及術語的介紹;「名人語錄」和「小知識」提供補充說明,並增添閱讀趣味。

 

權威推薦:(依姓名筆劃排序)

林祖嘉(政治大學經濟學系教授)
梁啟源(中央大學管理講座教授∕中央研究院經濟研究所兼任研究員)
溫英幹(國立東華大學經濟系及財務金融系榮譽教授)

作者簡介/英國DK出版社

英國DK出版社為風靡全球的百科權威,全球視覺工具書第一品牌。
成立於1974年,是全球首屈一指的圖文書出版社。暢銷全球的知識百科,以大量精美的圖片,包羅萬象的內容,帶領讀者開拓新視野,進而洞悉豐富多元的各個領域。出版層面涵蓋:旅遊指南、生活保健、電腦科技以及科普百科系列等,內容十分豐富。

前言

 

讓貿易開始吧:西元前400年–1770年
財產應為私人所有:財產權
什麼是公正的價格?:市場與道德
有了貨幣,就不需要以物易物了:貨幣的功能
以錢生錢:金融服務
貨幣導致通貨膨脹:貨幣數量論
免受外國商品之害:保護主義與貿易
經濟是可以計算的:財富的衡量
讓公司上市交易:上市公司
財富源於土地:經濟中的農業
貨幣和商品在生產者與消費者之間流通:經濟的循環流通
個人從來不用為路燈付費:公共物品與服務的供應

 

理性時代:1770年–1820年
人是冷血的、理性的計算器:經濟人
無形的手在維持市場秩序:自由市場經濟學
最後一名工人的產量比第一名工人少:邊際報酬遞減
為什麼鑽石比水貴?:價值悖論
讓租稅公平而有效:租稅負擔
分工生產大頭針可提高生產效率:勞動分工
人口增長使我們貧困:人口與經濟
商人聯合一致抬高價格:卡特爾(聯合行為)與勾結
供給創造需求:市場供給過剩
先借貸,再徵稅:借貸與債務
經濟是顆溜溜球:繁榮與蕭條
貿易對所有人都有好處:比較利益
在競爭中,該生產多少產品?:有限競爭的影響
如果沒有競爭,打電話會更貴:壟斷
群體導致集體失控:泡沫經濟
讓統治階級在共產主義革命面前顫抖吧:馬克思主義經濟學
價值取決於耗費的勞動:勞動價值論
供需決定價格:供給和需求
第一塊巧克力比最後一塊更香甜:效用與滿意度
價格上漲,有些人反而買更多:支出悖論
穩定的自由市場制度:經濟均衡
假如您加薪了,別買麵包,買點魚子醬吧!:需求彈性
企業是價格接受者,而不是價格制定者:競爭性市場
在不損害他人利益的情況下改善一個人的狀況:效率與公平
工廠規模越大,成本越低:規模經濟
看電影的成本是溜冰獲得的快樂:機會成本
工人們必須團結起來改變自己的命運:集體談判
消費是為了引人注目:炫耀性消費
向排污者收費:外部成本
新教讓我們變得富有:宗教與經濟
窮人只是不幸罷了,他們並沒有錯:貧窮問題
社會主義廢除了理性經濟:中央計劃
資本主義摧毀舊部門催生新部門:創造性破壞

 

戰爭與蕭條:1929年–1945年
失業不是人們自願的:經濟蕭條與失業
有些人喜愛冒險,有些人規避風險:風險與不確定性
政府支出可以刺激經濟發展:凱因斯乘數
經濟根植於文化:經濟學與傳統
經理們為自己謀利,而不是為整個公司:公司治理
經濟具有可預測性:經濟測算理論
經濟學是關於稀缺資源的科學:經濟學的定義
我們希望維持一個自由的社會:經濟自由主義
工業化創造持續的成長:現代經濟的出現
不同的價格賣給不同的人:價格歧視

 

戰後經濟學:1945年–1970年
在戰爭與蕭條的浪潮中,國家之間必須合作:國際貿易與布列頓森林體系
窮國需要的是大力推動:發展經濟學
人們的決策受不相關的選擇影響:非理性決策
除了控制貨幣供給,政府什麼都不應該做:貨幣主義政策
工作的人越多,他們的帳單越多:通貨膨脹與失業
人們為整個生命週期安排消費:為消費而儲蓄
制度很重要:經濟制度
人們總是盡可能逃避:市場訊息與激勵
市場效率理論需要許多假設:市場與社會結果
沒有完美的投票制度:社會選擇理論
我們的目的是使幸福最大化,而非收入最大化:幸福經濟學
糾正市場失靈的政策使情況更加糟糕:次優理論
讓市場公平:社會市場經濟
隨著時間的發展,所有國家都會變得富有:經濟成長理論
全球化並非不可避免:市場整合
社會主義導致空蕩蕩的商店:計劃經濟的短缺
對方在想什麼?我應該怎麼做?:賽局理論
富國使窮國更窮:依賴理論
不能愚弄人民:理性預期
人們在選擇時並不在乎機率:決策悖論
相似的經濟體可以從單一貨幣中獲益:匯率與貨幣
豐年也可能發生飢荒:權利理論

 

當代經濟學:1970年至今
零風險投資是有可能的:金融工程
人不是百分百理性的:行為經濟學
減稅可以增加稅收:賦稅與經濟激勵
價格告訴你一切:有效率的市場
隨著時間的推移,自私的人也會與他人合作:競爭與合作
大多數交易的汽車都是次級品:市場不確定性
政府的承諾是不可信的:獨立的中央銀行
即使個體都是理性個體,經濟也總是混亂的:複雜與混亂
社交網絡是一種資本:社會資本
受教育程度只是能力的一個訊息:資訊傳遞與篩選
東南亞國家和地區支配著市場:亞洲四小龍經濟體
信念可能引發貨幣危機:投機與貨幣貶值
得標人買貴了:贏家的詛咒
穩定的經濟下孕育著不穩定的種子:金融危機
企業支付的工資高於市場工資:激勵與工資
不景氣時實際工資在上升:僵固性工資
找工作就像找對象或房子:搜尋與匹配
氣候變化是集體行動的最大挑戰:經濟學與環境
GDP忽略了女性創造的價值:性別與經濟學
比較利益是一種偶然:貿易與地理
電腦使經濟發生了大變革:技術躍進
撤銷債務,可以啟動發展:國際債務減免
悲觀情緒會摧毀健全的銀行:銀行擠兌
國外儲蓄過剩導致國內投機:全球儲蓄失衡
分配越公平,成長速度越快:不公平與成長
有益的經濟改革也可能失敗:抵制經濟變化
房地產市場反映經濟的興衰:房市與景氣循環

 

人名錄
術語表
索引

推薦文

闡述方式簡潔易懂又生動的經濟學百科
溫英幹(國立東華大學經濟系及財務金融系榮譽教授)

本書內容及結構非常特殊,是一本世界經濟史及經濟學說史,又是一本有助於分析當代經濟發展的教科書。本書涵蓋歷史約2410年;分成西元前400年到西元1770年,工業革命開始之前(時間最長,有2170年,只有一章的篇幅)和1770年後至今的發展(到2010年共240年,主要的篇幅),也就是「現代經濟發展」的歷史,以亞當斯密發表國富論開始(1776)。現代經濟發展將人類文明推向高峰,其發展的迅速可說是令人目不暇給,特別是越靠近當前,速度越快,也使得經濟學的應用越來越廣。

對現代經濟發展的剖析,本書分為以下五段時期:1770-1820(50年),為理性時代,工業革命與資本主義的興起;1820-1929(109年),工業和經濟革命的過程;1929-1945(16年),大蕭條到二次大戰; 1945-1970(25年),戰後經濟,也是嬰兒潮期間,貧困落後的國家開始轉型發展,開始發展經濟學的興起;1970到2010(40年)─為當代經濟學蓬勃發展的時期,至今方興未艾,世界經濟的多元發展和全球化,以及最近新興國家如中國的崛起,經濟學涵蓋的範圍越來越廣。劃分時期長短不一,也表示每段時期對經濟學發展的重要性,例如二戰末期,興起赤字財政促進經濟發展的乘數理論,戰後窮國要努力發展成現代化國家的發展經濟學。

理性時代一章從亞當斯密發表國富論開始,開啟了政治經濟學及之後的現代經濟學的發展。本書從經濟史的脈絡解析經濟學的發展,以簡短的經濟學術語當作標題(共103項)橫跨歷史來解釋經濟現象,例如西元前400-1770年這段有2000多年的歷史中,就有與現代生活一樣的經濟問題,如貨幣導致通貨膨脹,財富源於土地等,讀來生動有趣。隨著經濟的多元化及其他科學領域的進步,經濟學也逐漸融合其他科學;例如數學和物理學將經濟現象加以量化,成為計量經濟學、金融工程和賽局理論;結合心理學和其他學科探討經濟行為的行為科學;由於氣候變遷,也發展出環境經濟學等。

讀者依照時代的順序及經濟學的術語(例如邊際報酬遞減律、比較利益、壟斷與競爭、乘數理論、社會選擇理論、行為科學、金融工程、金融危機等),可以很快掌握每一時代的經濟發展歷史、問題的出現及解決方式,學習如何用書中的分析方法,應用在現實生活中,進而形成解決經濟問題的看法與政策。

本書每一段大歷史中,都有大事時間表,讓讀者很快掌握這段時期的經濟學大事。每一個經濟術語(例如,財產應為私人所有,說明財產權的重要性)說明之前,都有背景介紹、聚焦話題、重要人物的主張,及聯繫到現代經濟的觀點;文章中大量繪製容易了解的圖表及圖片,令讀者很快掌握要點。此外,經常用黑體字,引用著名經濟學家的名言,幫助讀者加深印象。術語索引及人名表有助於查考。

筆者的專長是發展經濟學及財務金融,加上過去在大學任教時也教過西洋經濟思想史,在閱讀本書的過程中得益很多。本書雖然有三百多頁,因為譯筆流暢,圖表豐富,邏輯嚴謹,又不失趣味,因此可以一直讀到最後一章的房市與景氣循環,都不覺枯燥。筆者覺得本書是一本非常值得推薦的經濟學參考書,可以當作絕佳的經濟學各科的補充教材,特別是經濟學原理,發展經濟學,西洋經濟史,西洋經濟思想史,及國際經濟學等。對經濟學及經濟發展的一般讀者也是一本值得細讀的參考書。

 

前言

人們常認為,經濟學是一門既複雜又神祕的學科,它與人們的日常生活幾乎沒有關係,因此,沒人會說自己懂經濟學。人們普遍認為,只有商業、金融以及政府方面的專業人士才精通經濟學。然而,人們越來越意識到經濟學對我們的經濟收入和健康生活的重要影響。此外,人們對於經濟還有自己獨特的見解,尤其是對日益增長的生活開支、稅收,以及政府開支等方面頗有微詞。他們的觀點有時來自於各大新聞媒體對某一事件的集中報導,有時,人們也會在餐桌或者工作場所討論這些話題。從某種意義上說,我們確實都對經濟學感興趣。我們用來論述對某一事件看法的論點,經濟學家同樣也會引用。因此,多懂一些經濟學理論,有助於我們理解那些在生活中發揮重要作用的經濟原則。

 

新聞中的經濟學

當今的世界陷入了明顯的經濟混亂中,在這種環境下,瞭解一些經濟學的知識就顯得尤為重要。經濟新聞不僅是在報紙中開闢一個專欄,或者出現在電視新聞中的某一部分,它們甚至會經常出現在各大媒體的頭條。早在1997年,美國共和黨政治活動策略家羅伯特.蒂特(Robert Teeter)就意識到了它的重要地位。他認為,「電視對政治的報導越來越少,對選舉的報導也越來越少,因為推動一個國家發展的是經濟學和經濟新聞,而不是政治。」

然而,當我們看到越來越嚴重的失業率、通貨膨脹、股票市場危機以及貿易赤字等字眼的時候,我們又真的懂得多少呢?當我們不得不削減開支,或者被要求繳納更多稅費的時候,我們知道其中的緣由嗎?當那些熱衷於挑戰風險的銀行和大公司影響到我們生活的時候,我們知道為什麼他們的影響那麼大,為什麼他們能夠出現並長期存在嗎?經濟學原理就能夠解答這些問題。

 

管理學研究

經濟學不僅非常重要,還是一門嚴肅的學科,而人們通常會帶著懷疑的眼光來看待這門影響著我們生活方方面面的學科。由於經濟學涉及大量的數據、圖表以及公式,所以,人們普遍認為這是一門枯燥乏味的學術性學科。19世紀蘇格蘭的歷史學家湯瑪斯.卡萊爾(Thomas Carlyle)將經濟學描述為一門「沉悶、空洞、低賤、惱人」的「乏味學科」。另一個對經濟學的常見誤解則是,經濟學「都是關於錢的」,儘管這或多或少有一些道理,但絕不是對經濟學的正確理解。

那麼,經濟學到底是什麼呢?經濟學(economics)一詞源於希臘語Oikonomia,意思是「家務管理」。後來,它的含義逐漸擴展到研究我們對資源的管理,即商品及服務的生產和交易。毋庸置疑的是,生產商品和提供服務的歷史與文明史一樣悠久,但是,對這一過程在現實世界中運作機制的研究卻相對較新。經濟學的發展是緩慢的。早在古希臘時期,哲學家和政治學家就開始分析經濟現象,但一直到19世紀末才出現第一位真正的經濟學家。

當時的經濟學,由政治哲學的一個分支演變而來,因此人們稱之為「政治經濟學」。然而,這些理論的研究者迅速意識到,應當把這門學科獨立出來,於是他們稱它為「經濟科學」。後來,「經濟科學」逐漸被簡稱為「經濟學」。

 

軟科學

經濟學是一門科學嗎?19世紀的經濟學家認為,當然是一門科學。卡萊爾也給經濟學貼上科學的標籤,即使他也認為經濟學非常枯燥乏味。許多經濟理論模型都以數學甚至物理學為模型(或許經濟學、物理學和數學都以「學」字結尾,因此經濟學也可以冠上科學的稱號)。經濟學闡述的是指揮經濟運轉的規則,就像科學家根據自然現象發現了物理定律一樣。然而,經濟學是人為制定的,與人類的理性或是非理性行為有很大關係。因此,經濟學與心理學、社會學以及政治學等軟科學的共同點更多。

英國經濟學家萊昂內爾.羅賓斯(Lionel Robbins)給經濟學下了最好的定義。1932年,他在他的《論經濟科學的性質和意義》一書中將其定義為「經濟學是研究人類行為的科學,研究人的目的與具有多種用途的稀少性資源之間關係的科學」,這一寬泛的定義至今仍是經濟學最常用的基本定義。

然而,經濟學和其他科學之間最重要的區別在於,經濟學所研究的系統是不確定的。經濟學家不僅要描述和解釋經濟及其運作機制,還要為構建和改善經濟體系提出指導意見。

 

第一位經濟學家

18世紀,尤其是在1776年亞當.斯密(Adam Smith)的《國富論》出版之後,現代經濟學才作為獨立的學科出現。然而,激發人們對這一學科產生興趣的,不是這位偉大的蘇格蘭思想家和經濟學家的作品,而是隨著工業革命而發生的巨大經濟變化。之前的思想家們在社會範圍內對商品和服務的管理進行評價,認為由此產生的問題屬於道德和政治哲學的範疇。但是,隨著工廠的出現和商品的大量生產,經濟組織關注的範圍越來越廣。所謂的市場經濟開始了。

斯密對這個新體系的分析,在全面理解的基礎上設立了競爭性市場的標準,奠定了現代經濟學的基礎。斯密認為,市場是由一隻「看不見的手」來進行調控的。他認為,當經濟社會中的每個人都追逐自己的最大利益時,整個社會的利益也就實現了最大化。斯密是一個哲學家,他的書主要討論的是「政治經濟」,他將經濟學延展開來,把政治學、歷史學、哲學以及人類學都涵蓋在內。在斯密之後又出現了一批只關注研究經濟的新經濟思想家,他們每個人都以我們所理解的經濟(經濟怎樣運轉以及我們該怎樣管理經濟)為基礎,為不同的經濟學流派之產生奠定了基礎。

隨著經濟學學科的發展,經濟學家們開始從不同的角度來探討經濟學。一種觀點是將經濟看作一個整體,從國家或者國際的角度來討論,這就是我們現在所說的「總觀經濟學」。它的主題包括增長與發展、一國財政收支的衡量、國際貿易政策、稅收以及對通貨膨脹和失業的調控。相反,我們現在所說的「個體經濟學」,則主要討論在經濟範疇內的個人與廠商之間的關係:需求與供給、買方和賣方、市場與競爭等。

 

新的思想流派

經濟學家們一般都有與眾不同的觀點,並且他們分屬於不同的流派。許多經濟學家對現代工業經濟帶來的經濟繁榮持肯定的觀點,提倡不干預的、放任自由的政策,允許市場透過競爭創造財富,促進技術革新。而其他經濟學家則對市場造福社會的能力持保守的態度,認為這個體系終將瓦解,而國家的干預則可以解決這個問題。他們認為,政府在提供某些產品和服務,以及在控制生產者權利等活動中發揮著重要作用。其中,德國哲學家卡爾.馬克思(Karl Marx)的觀點尤為著名,他認為資本主義經濟有著致命的缺陷,最終必將滅亡。

斯密等早期古典經濟學家的觀點也面臨著越來越嚴峻的考驗。到了19世紀末期,受過科學教育的經濟學家們開始從數學、工程學以及物理學理論的角度來研究經濟學。這些「新古典主義」經濟學家們用圖表和公式來描述經濟,並且提出了操縱市場運作的規律及證明規律正確性的方法。

19世紀末期,經濟學開始打上國家的烙印:隨著大學部門的建立,經濟思想的核心開始拓展,奧地利、英國以及瑞士的各大經濟學學派的觀點出現了明顯的分歧,尤其是在國家干預經濟的程度這一點上,不同學派之間的分歧很大。

到了20世紀,由於蘇聯和中國的革命,世界的三分之一都處於共產黨的統治下,他們都實行計劃經濟,而不是具有競爭性的市場經濟,這就使這些區別變得更加明顯。而其他國家,則一直在關心市場能否獨自擔起創造社會財富這一使命。歐洲大陸和英國就國家干預程度這一話題爭論不休;1929年華爾街股災後,美國經濟出現大蕭條,一場經濟思想的戰爭在美國也隨之興起。

20世紀後半葉,經濟思想的中心從歐洲轉向美國。主張不干預、放任自由政策的美國成為了世界經濟的主導力量。1991年蘇聯解體之後,正如斯密曾預言的那樣,自由市場經濟似乎成為了通向經濟繁榮的康莊大道。儘管大多數經濟學家都對市場的穩定、高效以及合理性持信任和支持的態度,但並非所有人都贊成這一看法,仍然有一些經濟學家對此持懷疑的態度,新的研究方法也隨之產生。可供選擇的方法

20世紀末期,新的經濟學領域將心理學和社會學理論融入經濟理論中,除此之外,數學和物理學也有了新的進展,如賽局理論和混沌理論。這些理論學家們也提出了同樣的警告:資本主義經濟體系有很多缺陷。21世紀初,經濟危機越來越嚴重、頻繁,更加強化了這一觀點:在資本主義經濟體系裡有一些基礎性的不合理。同時科學家們總結道,我們在經濟方面取得前所未有的繁榮,是以損害環境為代價的,災難性的氣候變化正日益逼近。

隨著歐洲和美國開始著手應付可能是史上最嚴重的經濟問題,新的經濟體開始形成,尤其在東南亞和所謂的BRIC(巴西、俄羅斯、印度以及中國)。經濟中心又一次開始轉移,這毫無疑問將有新的經濟思想產生,以解決如何有效管理和利用我們稀缺的資源這一問題。最近一次重大經濟危機發生在希臘。希臘是經濟學發源地,也是「經濟學」(economics)這個詞的起源地。2012年,雅典人遊行示威,指出在尋求解決債務危機方法的過程中,同樣起源於希臘的民主將成為犧牲品,民主將不復存在。

世界經濟將怎樣解決當前面臨的問題,我們拭目以待。但本書這些經濟學知識,將幫助我們瞭解經濟是怎樣發展到現在這個局面的,此外,或許我們還可以由此得到啟示,找到走出這個困境的方法。


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